Resumen anual: la búsqueda se vuelve móvil

El iPhone se presentó el 29 de junio de 2007 y ese fue efectivamente el comienzo de la era de Internet móvil. Con el iPhone también llegó la aceleración de la búsqueda móvil de Google, el motor predeterminado del icónico dispositivo de Apple. Este año, los dispositivos móviles se convirtieron en la piedra angular de la estrategia de Google con una serie de anuncios, ajustes de productos […]

El iPhone se presentó el 29 de junio de 2007 y ese fue efectivamente el comienzo de la era de Internet móvil. Con el iPhone también llegó la aceleración de la búsqueda móvil de Google, el motor predeterminado del icónico dispositivo de Apple.

Este año, los dispositivos móviles se convirtieron en la piedra angular de la estrategia de Google con una serie de anuncios, ajustes de productos y el anuncio de la adquisición de AdMob por $750 millones (ahora bajo el escrutinio de la FTC). La adquisición abortada de Yelp por más de $500 millones también se debió en parte a los dispositivos móviles.

La gran historia móvil de 2009, sin embargo, es el aumento de la adopción de teléfonos inteligentes y, en particular, el iPhone 3GS, que se convirtió en el teléfono más vendido en los EE. UU. este año. Sin embargo, Android también se hizo realidad en 2009, con una campaña publicitaria masiva de Verizon en nombre del Motorola Droid que aumentó la conciencia pública del sistema operativo, así como la llegada de una docena (o más) de dispositivos a 26 países de más de 30 operadores.

El año de Android terminó con un frenesí de especulaciones sobre el Google-HTC Nexus Oneel mejor y más rápido dispositivo Android hasta la fecha.

Con el auge de los teléfonos inteligentes, se produjo un uso de datos más intenso y un acceso a Internet más frecuente, lo que supuso una gran presión para los operadores de iPhone. AT&T en los Estados Unidos y O2 en el Reino Unido. En los EE. UU., ahora hay aproximadamente 70 millones de usuarios de Internet móvil, en comparación con poco más de 200 millones en Internet de PC. El próximo año, la Internet móvil de EE. UU. cruzará los 100 millones de usuarios sin demasiados problemas.

Los usuarios de teléfonos inteligentes, ahora alrededor del 15% del mercado, buscan más y están mucho más comprometidos con sus dispositivos que los usuarios que no tienen teléfonos inteligentes. Si bien los volúmenes de búsqueda móvil no se acercan a los volúmenes de PC (todavía), la frecuencia de los usuarios de búsqueda móvil más intensos comienza a parecerse a la búsqueda en PC. Eventualmente, el acceso a Internet móvil y la «búsqueda» (que tomará varias formas) eclipsarán la Internet de la PC. En algunos países en desarrollo, el teléfono móvil ya es la principal herramienta de acceso a Internet debido a la falta de “infraestructura” de PC.

El teléfono móvil, con reconocimiento de ubicación preciso y más «contexto», también ofrece ventajas de orientación de anuncios sobre la PC.

En su llamada de ganancias del tercer trimestre, el CEO de Google, Eric Schmidt, dijo que la compañía había visto un «crecimiento del 30% trimestre a trimestre en las búsquedas móviles en el tercer trimestre». El vicepresidente de ingeniería de Google, Vic Gundotra, argumentó en el reciente evento «Evolución» de Google que ahora estamos en una nueva era de la informática y simplemente en el “principio del principio.”

Tiene razón, por supuesto. Uno realmente siente que esto de una manera tangible este año.

Yahoo Mobile comienza fuerte

Yahoo estaba por delante de sus principales rivales en telefonía móvil en varios aspectos al comenzar 2009. La empresa tenía más búsquedas de operadores globales y acuerdos publicitarios que Google o Microsoft y tenía una mayor sofisticación para ofrecer a los anunciantes que buscaban distribución móvil. Yahoo dijo a principios de este año que podría alcanzar hasta 800 millones de suscriptores móviles en todo el mundo a través de sus diversas relaciones con los operadores.

A principios de 2009, Yahoo renombró y reorganizó sus activos móviles bajo el nombre de Yahoo Mobile. La compañía también vio la salida (a través del cambio de régimen de Carol Bartz) del antiguo director de su división Connected Life (ahora Yahoo Mobile) Marco Boerries. También trajo más coherencia a una variedad dispar de productos móviles con nuevas aplicaciones móviles y una nueva página de inicio de Internet móvil. Las nuevas experiencias móviles conectan más directamente la PC personalizada y los sitios móviles de Yahoo, con contenido multiplataforma (y orientación de anuncios) si los usuarios están registrados. Yahoo también cerró su aplicación «Yahoo Go».

En abril, Yahoo realizó una serie de mejoras en la búsqueda móvil e introdujo la búsqueda por voz a través de un acuerdo con Vlingo. Yahoo Mail terminó el año, según Nielsen, como el segundo destino móvil estadounidense más visitado después de «Google Search».

La mayor noticia de búsqueda de Yahoo este año, por supuesto, fue el acuerdo con Microsoft, que aún no ha obtenido la aprobación final de los reguladores. Sin embargo, el acuerdo se extenderá a los dispositivos móviles, dando a Microsoft acceso potencial a todos los acuerdos de búsqueda móvil de Yahoo a nivel mundial.

Habiendo comenzado el año en una posición de liderazgo, Yahoo Mobile termina el año con una nota más incierta con pocos anuncios de productos recientes y Google acaparando la mayor parte de la atención y la cobertura de prensa. Si bien la retórica de que “los dispositivos móviles son críticos para nuestro futuro” está vigente en Yahoo, aún no está claro si la empresa tiene la determinación de competir tan agresivamente como sea necesario para mantener el ritmo de sus socios rivales, Microsoft y Google.

Microsoft gana y pierde

Fue un año de buenas y malas noticias para Microsoft en el sector móvil. Como se mencionó, Microsoft/Bing obtendrá el beneficio de las relaciones de búsqueda móvil previamente negociadas de Yahoo y llegará a todo el mundo como parte del acuerdo de búsqueda más grande de MicroHoo. La compañía también ganó un contrato de búsqueda y publicidad masivo y muy disputado con Verizon, el operador de telefonía móvil más grande de los EE. PR correspondiente.

A principios de este mes, Microsoft presentó Bing para el iPhone, como parte de un plan para llegar a los usuarios móviles dondequiera que estén. La aplicación es bastante buena y, en cierto modo, superior a la aplicación de Google para iPhone. Al igual que la aplicación de Google, incluye búsqueda por voz (a través de Tellme).

Windows Mobile, el sistema operativo, se renombró como “Windows Phone” en un esfuerzo por generar más conciencia entre los consumidores. Microsoft presentó Windows Mobile 6.5 para Reseñas mezcladas. Y vio cómo los teléfonos con Windows Mobile perdían fuerza en el mercado. Motorola abandonó por completo el sistema operativo móvil de Microsoft a favor de Android y hubo sugerencias de que HTC y Samsung estaban perdiendo interés también.

Muchos escritores y pronosticadores acumularon y sugirió que Microsoft saliera del negocio de los sistemas operativos móviles. Sin embargo, si hiciera eso, Bing y otros servicios móviles de Microsoft posiblemente estarían en desventaja frente a Google. La empresa tiene otra oportunidad de mejorar con Windows Mobile 7, que saldrá en algún momento de la segunda mitad de 2010. Sin embargo, al igual que con Symbian de Nokia, han surgido preguntas fundamentales sobre la capacidad de WinMo para competir en el futuro.

Los teléfonos con Windows Mobile se enfrentan a BlackBerry en la empresa, que ahora es dominante, y al iPhone, Android y BlackBerry, nuevamente, en el lado del consumidor. A diferencia de Windows en la PC, Microsoft ha sido puesto en la posición de desvalido en la informática móvil. Sin embargo, Microsoft también enfrenta desafíos en el frente de la PC a medida que la informática se aleja cada vez más del escritorio y se traslada a los dispositivos móviles (es decir, netbooks, teléfonos inteligentes, tabletas) y la nube.

Google poniéndolo todo junto

Entre los tres principales competidores basados ​​en PC, Google es claramente el líder a medida que se moviliza la batalla de búsqueda. No hemos visto ningún dato formal de participación de mercado durante algún tiempo de las firmas de números familiares, pero las encuestas de consumidores indican que Google lidera en la categoría por márgenes de seguimiento de su participación de búsqueda de PC. Como se mencionó, «Búsqueda de Google» fue el sitio web móvil más visitado de 2009 según Nielsen.

Los grupos de defensa del consumidor han expresó una fuerte oposición a la adquisición de AdMob, ahora siendo revisado por la FTC de EE. UU. Como cuestión técnica, la adquisición no disminuiría la competencia en el ámbito de las redes publicitarias móviles; sin embargo, en la práctica, convertiría a Google en la empresa de publicidad móvil dominante con una combinación de activos de búsqueda, visualización y video. Menos notada y discutida es la adquisición de Teracent, que tiene importantes Implicaciones para la automatización de los anuncios gráficos móviles de Google.

Google simplemente está ejecutando de manera mucho más efectiva en muchos más frentes en dispositivos móviles que sus competidores. Más allá de Android, AdMob y Teracent, aquí hay una muestra de los anuncios móviles y las mejoras de productos, grandes y pequeñas, de Google este año:

Sin embargo, lo que puede ser más impresionante de Google es que reconoce las limitaciones de su producto principal en un dispositivo móvil. En consecuencia, ha trabajado para desarrollar la búsqueda por voz (al igual que Microsoft y Yahoo, en menor grado). Pero también ha tomado un «navegar» (frente a buscar) enfoque para encontrar negocios locales e introdujo la búsqueda visual (Google Goggles), así como el escaneo de códigos de barras para productos. Por lo tanto, Google persigue la «búsqueda móvil» en una gama ampliada de modalidades.

Búsqueda móvil que se mueve «más allá de la caja»

Uno de los desarrollos móviles más interesantes de este año es la «realidad aumentada», así como el uso de la cámara de forma más general como herramienta de búsqueda (por ejemplo, Amazon Remembers, ShopSavvy para productos). Lo que constituye una «búsqueda» en un dispositivo móvil debe pensarse de manera más conceptual que en la PC, donde implica casi exclusivamente una consulta de texto en un cuadro de búsqueda.

Veremos que la búsqueda evoluciona rápidamente en los dispositivos móviles en formas nuevas e interesantes que emplean la voz y la cámara, así como el conocimiento de la ubicación, para entregar contenido e información que no sea a través de enlaces de texto en un SERP. En muchos casos, las aplicaciones actuales reemplazan una consulta de búsqueda al brindar información especializada al usuario, a menudo combinada con la ubicación (p. ej., usar la aplicación de Yelp para encontrar un restaurante cercano), todo sin ingresar una consulta en sí.

A medida que las bases de datos móviles se expanden y una mayor parte del mundo y el contenido de Internet se etiquetan y geoetiquetan, es posible que veamos muchas aplicaciones móviles interesantes que aprovechan el uso de la cámara o alguna versión de realidad aumentada para más tipos de cosas. En un futuro próximo, por ejemplo, es probable que veamos la posibilidad de abrir un perfil de Facebook después de tomar la foto de la persona en el extremo opuesto de la barra. Y la capacidad de apuntar la cámara a un edificio o punto de referencia y obtener más información sobre ese objeto o ubicación ya es posible en Wikitude y otras aplicaciones móviles.

Cuando comenzamos el año, los dispositivos móviles y la «búsqueda móvil» parecían ser un campo abierto. “Es tan temprano”, fue el estribillo ampliamente escuchado. Eso es paradójicamente correcto y ya no exacto.

Google ya ha ganado esta ronda del concurso de búsqueda móvil y parece estar bien posicionado (frente a sus principales rivales) a medida que avanza la búsqueda”más allá de la caja.” Sin embargo, a medida que surjan nuevos tipos de dispositivos, herramientas y servicios móviles y el Internet móvil crezca en todo el mundo, para convertirse en el Internet principal para millones, habrá nuevas oportunidades de «búsqueda» que son impredecibles o apenas visibles en la actualidad.


Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor invitado y no necesariamente a El Blog informatico. Los autores del personal se enumeran aquí.


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